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To all art spaces in Switzerland / An die Kunsthäuser in der Schweiz / À tous les espaces d’art de Suisse / Cari spazi d’arte in Svizzera



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Switzerland, 9 June 2021

On 9. June 2020, we, more than 60 Black art and cultural workers across Switzerland, collectively penned an open letter. At the time, there was a massive global wave of solidarity with the Black Lives Matter movement. Our open letter was specifically addressed to the over 76 Swiss art spaces that had participated in what is now known as #BlackOutTuesday.[1]

In our letter, we expressed that while we appreciate the signaling of support, we are aware that what is now defined as “social media activism[2] does not usually translate beyond distanced, inactive PR statements. We noted that structural racism—which can surface as microaggressions, explicit racism, gaslighting, exclusionary institutional attitudes and policies, centering whiteness, police brutality, hate crimes, demand for free labour, exotisation and (hyper)sexualisation etc.—is very alive and well, here in Switzerland. As a result, in our daily lives many of us have experienced racism in our professional engagements and interactions as artists and cultural workers.

The addressed art spaces were encouraged to invest more actively in the necessary process to become more anti-racist. As a tool, we included a set of questions created to support the necessary work of identifying biases within one’s own structures. We demanded that our addressees share the answers to these questions publicly through their own channels in an effort to encourage other art spaces to practice transparency and accountability.

Since 9. June 2020, out of the 76 addressed art spaces, each of whom had previously declared their solidarity with the Black Lives Matter movement, only 3 have shared their answers publicly. The other 73 institutions provided a panorama of frustrating reactions. This included expecting our free labor in the form of informal meetings instead of soliciting paid consultants on deconstructing racist structures. The most common response by far was simply no response at all.

Unfortunately, this came as no surprise. We have long been familiar with the structural racism and the ongoing silence surrounding white supremacy and anti-Black racism in Switzerland. It is nonetheless very disheartening. In addition, we notice that many artist-run spaces often feel exempt from these conversations as they operate very informally. We are exhausted by the persistent lack of accountability.

Our society in its current form relies on anti-Blackness that has seeped into its structures and culture in a way that cannot be compared to the racism experienced by non-Black People of Color or xenophobia faced by many people of non-Swiss heritages. Oppressions are multifaceted and complex. They need a precise vocabulary. This is why we insist on specificity in our vocabulary by distinguishing anti-Black racism and other forms of discrimination. We do this in an effort to shed light on both the necessary solidarity between Black people and non-Black communities of colour, as well as on the true depth of ever-pervading anti-Blackness. We deploy our understanding of anti-Blackness in order to acknowledge and address intersections of Blackness as experienced in Switzerland. This includes intersecting experiences of Black people, those being colorism, ableism, xenophobia, misogynoir, misgendering, cisheterosexism, classism, transphobia and legal status to name some. Blackness is not a monolith.

This letter was written and signed by individual Black artists and cultural practitioners coming together out of the necessity to address the varying experiences of anti-Black racism in the arts in Switzerland. We are not a collective. Furthermore, we refer to Black artists living or working in Switzerland. The notion that anti-Black racism only affects the livelihood of people with migratory backgrounds and non-Swiss Black practitioners is false. Black Swiss people also exist, and anti-Black racism is a Swiss problem. There is no productive discussion that begins by questioning whether or not racism exists in Switzerland.

Since June 2020, many art spaces have shown their willingness to engage with race as a topic, which can be observed by the significant increase in panel talks and similar public events. We would like to highlight that harmful decisions have been made at several events at the expense of Black art workers. We have encountered a general reluctance to address structural anti-Blackness, which we experience as violent. Individuals among us have had to justify their signatures on our previous letter and have faced defamation. This emphasises and reiterates the need for a deeper confrontation with structural blindspots rooted in white supremacy and resulting in anti-Blackness. We won’t accept anti-racism to be co-opted in an attempt to raise the value of one’s public profile.

Genuine and profound work can only be done if we, as individuals and constituents of institutions and societies, move beyond defensiveness and guilt. It remains an urgent, necessary process that starts with the commitment by each one of us to unlearn our internalised anti-Blackness, which includes behaviours and actions that are informed by a socialised perception of whiteness as the default. This is because we are born into an inherently racist, anti-Black society. Unlearning this is our most urgent and crucial demand. It is the necessary foundation to all following demands towards material change, as it applies:

  • Include Black practitioners in programmes. Include them in programmes beyond those that address identity politics, white supremacy, or racism. Commit to an in-depth and nuanced engagement with their artistic work. Commit to making decisions that are nourishing to the practitioners careers, including fostering relationships with institutions, collectors and writers relevant to the artists and their work. 
  • Properly archive the works by Black artists across collections. This should be done equally to white cis-male counterparts in collections.
  • Implementation of a standardized anti-racism clause[3] across all contracts, which aims to hold employers, employees, commissioners or otherwise contractually bound collaborators accountable.
  • Professional settings that facilitate environments in which conversations about experienced racism or biases can be held productively, where defensiveness is recognised as harmful, and asking for accountability is understood as a mutually beneficial act. It is crucial that voicing these experiences is taken seriously and does not result in precarity, pigeonholing or defamation.
  • Implementation of regular assessment sessions across all levels. Subsequent implementation of necessary measures to improve areas of poor performance with defined goals.
  • Recognition of the need for equity over equality[4] and tangible working steps towards this.
  • Semi-annual anti-racism training by paid Black expert consultants.
  • Publicly accessible anti-racism strategies in all art spaces including a plan of action and requirement of an Equality/Equity, Diversity and Inclusion policy, which are assessed and updated regularly.
  • Requirement of an anti-racism strategy as a part of recruitment processes for all art professionals, including mediation, PR and HR positions.
  • Employment of Black art professionals in senior positions and for those professionals to be included in juries for prizes, admissions, open calls, etc.

In our focus on anti-Blackness, it is imperative to pay particular attention to colorism. Dark-skinned Black people with less proximity to whiteness need to be centered in all anti-racist intentions. This includes active assessment of who is given access and platform.

We demand that similar steps are put into place to address bias against all those who suffer under white supremacy and its intersecting oppressions, which include ableism, classism, fatphobia, homophobia, cisheterosexism, ageism, xenophobia, religious discrimination and transphobia.

The work ahead of us remains clear: practices and visions are either oriented towards antiracism or they are not. One can be complacent with the current colonialist system or one can engage in the active process of challenging racist structures and the injustices they perpetuate. There is no in between and it remains an emergency.

In closing, we are artists and cultural practitioners looking to pursue our work in the careers we have chosen. This letter comes from a need for safer professional settings that are free from discrimination. This letter is not a part of our artistic practices.

Best,

A. Schmidt
Adji Dieye
Akosua Viktoria Adu-Sanyah
Alfatih
Alina Amuri
Amaka Madumere
Amissah Joshua
Angelina Yerly
Angélique Tahé
Angie Addo
Anita Maïmouna Neuhaus
Ann Kern
Ben Pauli
Bettina Aremu
Brandy Abrahams
Brandy Butler
Burni Aman
Caribbean Gyal
Cécile Nduhirahe
Cédric Djedje
Chienne De Garde
Damien Hauser
Daniska Tampise Klebo
David Barlow
Debbie Alagen
Deborah Joyce Holman
Deborah Macauley
Diane Keumo
Edwin Ramirez
Élie Autin
Elisabeth Reich
EmmaTheGreat
Esengo
Fatou Dravé
Fork Burke
fupaMagic
Gemma Ushengewe
Ivy Monteiro
Iyo Bisseck
J.A Santschi
James Bantone
Jasmine Gregory
Jeremy Nedd
Jessy Navalona Razafimandimby
JOBB3000
Joël Vacheron
Josh Johnson
Jovita Pinto
Juline Michel
Kaira Adward
Kapo Kapinga Grab
Katerine Omole (KA-RABA)
Kay
Kim Coussée
L. Erin
Larissa Tiki Mbassi
Legion Seven
Leslie
Luisa Wolf
Lynn Aineomugisha
Maïté Chénière
Mandy Abou Shoak
Manutcher Milani
Marc Asekhame
Mark Damon Harvey
Mathias Pfund
Mbene Mwambene
Meloe Gennai
Michelle Akanji
Mirco Joao-Pedro
Mirjam Buergin
Naomi
Nayansaku Mufwankolo
Nebiyah
Nina Emge
Noemi Michel
Ntando Cele
Olamiju Fajemisin
Pascale Gähler
Patrick Gusset
Rabea Lüthi
Rahel El-Maawi
Ramaya Tegegne
Sasha Huber
Sawsane Aysha Hema
Serafina Ndlovu
Serena Dankwa
Sherian Mohammed Forster
Sign Zainab
Songhay Toldon
Soraya Lutangu Bonaventure
Steven Schoch
Suhyene Iddrisu
Tapiwa Svosve
Tara Mabiala
Tayeb Kendouci
Thaïs Diarra
Thelma Buabeng
Tina O. Reden
Tisalie Mombu
Titilayo Adebayo
Tracy September
Tshu-Li
Yann Stephane Biscaut
Yara Dulac Gisler
Yasmina Diallo
Yvonne Apiyo Brändle-Amolo

Black artists and cultural workers based in Switzerland who would like to add their signatures shall contact us: blackartistsinswitzerland@gmail.com

[1]#BlackoutTuesday was a collective action to protest racism and police brutality, staged on social media. “What began as an attempt by two music insiders to pause business as usual across the industry on a Tuesday, in response to the protests sweeping the nation, broadened and morphed overnight on social media into a less focused action, resulting in a sea of black boxes across Instagram and other platforms.” https://www.nytimes.com/2020/06/02/arts/music/what-blackout-tuesday.html

[2] https://www.newyorker.com/culture/cultural-comment/the-second-act-of-social-media-activism

[3] Julia Wissert, Sonja Laaser, Banafshe Hourmazdi, Golschan Ahmad Haschemi have developed a draft anti-racism clause tailored specifically for theatre context under German jurisdiction: https://www.antirassismusklausel.de. This can be used as a model and adapted to the contemporary arts context in Switzerland easily.

[4] Equity encourages the use of custom tools that identify, address and correct inequality and resulting access barriers whereas an approach of equality, though based on the belief that everyone should be treated equally, disregards structural barriers and therefore often perpetuates existing inequality.


 


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Deutsch

Schweiz, 9 Juni 2021

Am 9. Juni 2020 haben wir, mehr als 60 Schwarze Kunst- und Kulturschaffende aus der ganzen Schweiz, gemeinsam einen offenen Brief verfasst. Zu diesem Zeitpunkt gab es eine massive globale Welle der Solidarität mit der Black Lives Matter Bewegung. Unser offener Brief richtete sich speziell an die über 76 Schweizer Kunsträume, die sich am #BlackOutTuesday[5] beteiligt hatten.

In unserem Brief äußerten wir, dass wir das Zeichen der Unterstützung zwar schätzen, uns aber bewusst sind, dass das, was als “Social-Media-Aktivismus”[6] definiert wird, in der Regel nicht über distanzierte, unbeteiligte PR-Statements hinausgeht. Wir hielten daran fest, dass struktureller Rassismus – in Form von Mikroaggressionen, explizitem Rassismus, Gaslighting, ausgrenzenden institutionellen Haltungen und Politiken, der Zentrierung des Weißseins, Polizeibrutalität, Hassverbrechen, der Forderung nach unbezahlte Arbeit, oder der Exotisierung und (Hyper-)Sexualisierung etc. – in der Schweiz sehr verbreitet ist. Daraus resultierend erleben viele von uns Rassismus in unserem alltäglichen Leben, sowie in unseren beruflichen Engagements und Interaktionen als Schwarze Künstler*innen und Kulturschaffende.  

Angeschriebene Kunsträume wurden ermutigt aktiv zu werden und in die notwendige anti-rassistische Arbeit zu investieren. Als Hilfestellung stellten wir eine Reihe von Fragen, die diese notwendige Arbeit zur Ermittlung von Bias innerhalb der eigenen Strukturen unterstützen sollten. Wir forderten unsere Adressat*innen auf, die Antworten auf diese Fragen über ihre eigenen Kanäle öffentlich zu teilen und dadurch Transparenz und Verantwortung zu praktizieren. 

Seit dem 9. Juni 2020 haben von den 76 angesprochenen Kunsträumen, die sich alle zuvor mit der Black Lives Matter-Bewegung solidarisch erklärt hatten, nur drei ihre Antworten öffentlich geteilt. Die anderen 73 Institutionen lieferten eine Vielfalt von frustrierenden Reaktionen. Darunter die Erwartung unentlohnter Arbeit in Form von informellen Treffen, anstatt bezahlte Berater*innen für die Dekonstruktion rassistischer Strukturen zu engagieren. Von den meisten Institutionen erhielten wir gar keine Antwort.

Leider war dies keine Überraschung denn der strukturelle Rassismus und das fortwährende Schweigen über die weisse Vorherrschaft in der Schweiz sind uns seit langem bekannt. Dennoch waren die Reaktionen sehr ernüchternd. Darüber hinaus stellten wir fest, dass sich viele der kleineren Offspaces oft von diesen Gesprächen und dieser Arbeit ausgenommen fühlen, da sie sehr informell arbeiten. Der Mangel an Verantwortlichkeit und Transparenz ist frustrierend.

Unsere Gesellschaft in ihrer heutigen Form beruht auf Anti-Schwarzem Rassismus, der ihre Struktur und Kultur in einer Weise durchzieht, die nicht mit dem Rassismus, den nicht-Schwarze Menschen of Color erleben, oder mit der Fremdenfeindlichkeit, mit der viele Menschen nicht-Schwarzer Herkunft konfrontiert sind, zu vergleichen ist. Unterdrückungen sind vielschichtig und komplex. Sie brauchen ein präzises Vokabular. Deshalb bestehen wir auf Spezifität in unserem Vokabular, indem wir zwischen Anti-Schwarzen Rassismus und anderen Formen von Diskriminierung unterscheiden. Wir tun dies in dem Bemühen, sowohl die notwendige Solidarität zwischen Schwarzen Menschen und nicht-Schwarzen Communities of Colour, als auch die wahre Tiefe des allgegenwärtigen anti-Schwarzen Rassismus zu beleuchten. Wir setzen unser Verständnis von anti-Schwarzen Rassismus ein, um die verschiedenen Erfahrungen des Schwarzseins, wie sie in der Schweiz erlebt werden, anzuerkennen und anzusprechen. Dies beinhaltet die intersektionalen Erfahrungen Schwarzer Menschen mit Colorism, Ableismus, Xenophobie, Misogynie, Sexismus, Transphobie, Homophobie, Klassismus, oder den Rechtsstatus, um nur einige zu nennen. Schwarzsein ist kein Monolith.

Dieser Brief wurde von einzelnen Schwarzen Kunstschaffenden geschrieben und unterzeichnet, die sich aus der Notwendigkeit heraus zusammengefunden haben, die unterschiedlichen Erfahrungen des anti-Schwarzen Rassismus in der Schweizer Kunst- und Kulturlandschaft anzusprechen. Wir sind kein Kollektiv. Des Weiteren beziehen wir uns auf Schwarze Künstler*innen, die in der Schweiz leben oder arbeiten. Die Vorstellung, dass Anti-Schwarzer Rassismus nur Menschen mit Migrationshintergrund und nicht-schweizerische Schwarze Kunstschaffenden betrifft, ist falsch. Es gibt Schwarze Schweizer*innen, und Anti-Schwarzer Rassismus ist ein Schweizer Problem. Es gibt keine konstruktive Diskussion, die mit der Frage beginnt, ob es denn Rassismus in der Schweiz wirklich gibt.

Seit Juni 2020 zeigen viele Kunsträume ihre Bereitschaft, sich mit dem Thema Rassismus auseinanderzusetzen, was sich an der deutlichen Zunahme von Podiumsdiskussionen und ähnlichen öffentlichen Veranstaltungen beobachten lässt. Wir möchten jedoch darauf hinweisen, dass bei mehreren Veranstaltungen schädliche Entscheidungen zu Lasten Schwarzer Kunstschaffender getroffen wurden. Zudem sind wir auf einen allgemeinen Widerwillen gestoßen, strukturellen anti-Schwarzen Rassismus anzusprechen. Einzelne von uns mussten sich für ihre Unterschriften auf unserem ersten Brief rechtfertigen und wurden mit Rufschädigung konfrontiert. Dies unterstreicht und bekräftigt die Dringlichkeit einer tieferen Konfrontation mit strukturellen Vorurteilen, die in der weißen Vorherrschaft verwurzelt sind und sich als Anti-Schwarzer Rassismus äußern. Wir werden nicht akzeptieren, dass Antirassismusarbeit zur Profilierung der eigenen Institutionen und Kunsträumen instrumentalisiert wird.

Echte und tiefgreifende Arbeit kann nur geleistet werden, wenn wir, als Individuen und als Mitglieder*innen von Institutionen und Gesellschaften, über unsere Abwehrhaltungen und Schuldgefühle hinausgehen. Es bleibt weiterhin ein dringender, notwendiger Prozess, der mit der Verpflichtung jeder*s Einzelnen von uns beginnt, unsere verinnerlichten Anti-Schwarzen Bias aktiv zu verlernen – dies schließt Verhaltensweisen und Handlungen ein, die von einer sozialisierten Wahrnehmung des Weißseins als Standard geprägt sind. Niemand ist hiervon ausgeschlossen, denn wir werden alle in eine rassistische Gesellschaft hineingeboren. Diese Rassismen proaktiv zu verlernen, ist unsere dringendste und wichtigste Forderung. Sie ist die notwendige Grundlage für alle folgenden Forderungen nach materieller Veränderung:

  • Berücksichtigung und Einschluss von Schwarzen Kunstschaffenden in Programme, wie Ausstellungen, Residenzen, etc, ein. Dies soll dringend über Programme hinausgehen, die ausschließlich Identitätspolitik, weiße Vorherrschaft oder Rassismus thematisieren. Engagement in tiefgreifenden und nuancierten Auseinandersetzungen mit deren künstlerischen Arbeiten. Verpflichtung Entscheidungen zu treffen, die nährend für die Karriere der Kunstschaffenden sind, einschließlich der Pflege von Beziehungen zu Institutionen, Sammlungen und Kritiker*innen, die für die Künstler*innen und ihre Arbeit relevant sind.
  • Archivierung von Werken Schwarzer Künstler *innen in allen Sammlungen zum gleichen Standard wie es bei weißen cis-männlichen Gegenstücken gehandhabt wird.
  • Implementierung einer standardisierten Anti-Rassismus-Klausel[7] in allen Verträgen, die darauf abzielt, dass Arbeitgeber*innen, Arbeitnehmer*innen, Auftraggeber*innen oder anderweitig vertraglich gebundene Mitarbeitende sich dazu verbindlich machen, sich nicht rassistisch zu äussern oder zu handeln.
  • Professionelle Einrichtungen, die ein Umfeld ermöglichen, in dem Gespräche über erlebten Rassismus oder Vorurteile konstruktiv geführt werden können, wo Abwehrhaltungen als schädlich anerkannt und es als konstruktiver Akt verstanden wird, wenn man bei schädlichem Verhalten zur Verantwortung gezogen wird. Es ist entscheidend, dass die Äußerung rassistischer Erfahrungen ernst genommen wird und nicht zu Prekarisierung, Schubladisierung oder Rufschädigung führt.
  • Durchführung von regelmäßigen Evaluierungen der internen strukturellen Vorurteile über alle Ebenen hinweg. Anschließende Implementierung notwendiger Maßnahmen mit definierten Zielen zur Verbesserung von Bereichen mit schlechter Leistung.
  • Anerkennung der Notwendigkeit von Gerechtigkeit gegenüber Gleichberechtigung und konkrete Arbeitsschritte, die dies widerspiegeln.[8]
  • Halbjährliches Anti-Rassismus-Training durch bezahlte Schwarze Fachpersonen.
  • Öffentlich zugängliche Antirassismus-Strategien in allen Kunst- und Kulturräumen, einschließlich eines Handlungsplans und der Anforderung einer Gleichstellungs- / Gerechtigkeits-, Diversitäts- und Inklusionsrichtlinien, die regelmäßig bewertet und aktualisiert werden.
  • Erfordernis einer Anti-Rassismus-Strategie im Rahmen von Bewerbungsprozessen für alle Kunst- und Kulturschaffenden, einschließlich Vermittlungs-, PR- und HR-Positionen.
  • Anstellung von Schwarzen Kunst- und Kulturfachleuten in leitenden Positionen, z.B. Jurys für Preise, Zulassungen, offene Ausschreibungen usw.

In unserem Fokus auf Anti-Schwarzen Rassismus ist es erforderlich, dem Colorism besondere Aufmerksamkeit zu geben. Dark-skinned Schwarze Personen mit weniger Nähe zum Weisssein müssen bei allen antirassistischen Absichten im Mittelpunkt stehen. Dazu gehört die aktive und laufende Evaluierung davon, ob Schwarze Kunstschaffende mit hellem Hautton im eigenen Kunsthaus Schwarzen Kunstschaffenden mit dunklem Hautton gegenüber vermehrt eine Plattform gegeben wird. 

Wir fordern, dass ähnliche Schritte eingeleitet werden, um die Diskriminierung gegenüber all denen zu bekämpfen, die unter der weißen Vorherrschaft und den ihr entspringenden  Unterdrückungsformen leiden, zu denen Ableismus, Klassismus, Fettphobie, Homophobie, Cisheterosexismus, Altersdiskriminierung, Fremdenfeindlichkeit, religiöse Diskriminierung und Transphobie gehören.

Die vor uns liegende Arbeit bleibt klar: Praktiken und Visionen sind entweder auf Antirassismus ausgerichtet oder sie sind es nicht. Kunsthäuser können sich entweder mit dem gegenwärtigen kolonialistischen System selbstzufrieden geben oder sich auf den aktiven Prozess einlassen, rassistische Strukturen und die Ungerechtigkeiten, die sie aufrechterhalten, anzufechten. Es gibt kein Dazwischen und es bleibt weiterhin dringlich.

Abschliessend sind wir Kunstschaffende, die unserer Arbeit in den von uns gewählten Berufen nachgehen wollen. Dieser Brief kommt aus dem Bedürfnis nach sichereren beruflichen Bedingungen, die frei von Diskriminierung sind. Dieser Brief ist nicht Teil unserer Praxis.


[5] #BlackoutTuesday war eine kollektive Aktion, um sich auf den sozialen Medien gegen Rassismus und Polizeigewalt lautstark zu machen. “Initiiert von zwei Musikindustrie-Insidern, war das Ziel die gesamte Industrie als Reaktion auf die landesweiten Proteste während eines Dienstags zum Stillstand zu bringen. Dies wandelte sich über Nacht in eine ungezielte Aktion um, die darauf hinauslief, das Instagram und andere Plattformen mit zahlreichen schwarzen Quadraten überflutet wurde.” (freie Übersetzung) https://www.nytimes.com/2020/06/02/arts/music/what-blackout-tuesday.html

[6] https://www.newyorker.com/culture/cultural-comment/the-second-act-of-social-media-activism

[7] Julia Wissert, Sonja Laaser, Banafshe Hourmazdi und Golschan Ahmad Haschemi haben eine Vorlage der Anti-Rassismus-Klausel entworfen, die sich auf den Theaterkontext bezieht. Diese ist unterliegt der Rechtsprechung des Deutschen Gerichts: https://www.antirassismusklausel.de. Sie kann jedoch einfach für den Kontext der zeitgenössischen Kunst in der Schweiz angepasst werden.

[8]Gerechtigkeit fördert den Einsatz von massgeschneiderten Mitteln um Ungleichberechtigungen und die daraus resultierenden Zugangsbarrieren zu identifizieren, anzugehen und zu korrigieren, währenddessen der Ansatz der Gleichberechtigung, obwohl er auf der Auffassung beruht, dass alle gleich behandelt werden sollten, strukturelle Zugangsbarrieren nicht in Betracht zieht, und diese somit oft aufrecht erhält.

 


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Français

Suisse, 9 juin 2021

Le 9 juin 2020, nous, plus de 60 travailleur·x·euses Noir·x·es de l’art et de la culture de toute la Suisse, avions rédigé collectivement une lettre ouverte. À l’époque, il y avait eu une immense vague mondiale de solidarité avec le mouvement Black Lives Matter. Notre lettre ouverte était spécifiquement adressée aux 76 espaces d’art suisses qui avaient participé à ce que l’on connaît aujourd’hui sous le nom de #BlackOutTuesday[9].

Dans notre lettre nous disions que, bien qu’ayant apprécié les marques de soutien, nous avions conscience que « l’activisme sur les réseaux sociaux »[10] ou a généralement pas au-delà de déclarations publiques distantes et sans effet. Nous relevions le fait que le racisme structurel – qui peut se manifester sous la forme de micro-agressions, de racisme explicite, de « gaslighting », d’attitudes et de politiques institutionnelles d’exclusion, de centrage sur la blanchité, de violences policières, de crimes de haine, de demande de travail gratuit, d’exotisation et d'(hyper)sexualisation, etc. – est bien présent et répandu ici en Suisse. Beaucoup d’entre nous avons, dans nos vies quotidiennes, fait l’expérience du racisme dans le cadre de nos engagements professionnels et de nos interactions en tant qu’artistes et travailleur·x·euses de la culture.

Nous avions encouragé les espaces d’art auxquels nous nous étions adressé·x·es à s’investir plus activement dans la mise en place de pratiques antiracistes. Nous avions rédigé, en guise d’outil, une série de questions permettant d’identifier les discriminations à l’œuvre au sein des structures. Nous avions demandé à nos destinataires de partager publiquement les réponses à ces questions par le biais de leurs propres canaux de diffusion dans le but d’encourager d’autres espaces d’art à mettre en pratique des principes de transparence et de responsabilité. 

Depuis le 9 juin 2020, sur les 76 espaces d’art ayant exprimé leur solidarité avec le mouvement Black Lives Matter, seuls 3 ont partagé leur réponse à notre lettre publiquement. Les 73 autres institutions ont réagi de différentes manières, toutes décevantes. L’une d’entre elles consistait à attendre que nous fournissions du travail gratuit sous la forme de réunions informelles, ceci au lieu de faire appel à des expert·x·es des problématiques antiracistes et de les rémunérer. La réponse la plus courante a été de ne pas nous répondre du tout

Ce n’est malheureusement pas une surprise. Nous sommes depuis longtemps habitué·x·es au racisme structurel et au silence permanent qui règne autour de la suprématie blanche et du racisme anti-Noir en Suisse. Cela reste néanmoins très décourageant. De plus, nous remarquons que de nombreux petits espaces indépendants se sentent exclus de ces conversations car ils fonctionnent de manière très informelle. Nous sommes épuisé·x·es par le manque persistant de prise de responsabilité.

Notre société, dans sa forme actuelle, repose sur le racisme anti-Noir qui s’est infiltré dans ses structures et sa culture d’une manière qui ne peut être comparée au racisme vécu par les personnes racisées non Noires ou à la xénophobie à laquelle sont confrontées de nombreuses personnes d’origine étrangère. Les oppressions sont multiples et complexes. Elles nécessitent un vocabulaire précis. C’est pourquoi nous insistons sur la spécificité de notre vocabulaire en distinguant le racisme anti-Noir des autres formes de discrimination. Nous le faisons dans le but de renforcer les liens de solidarité entre les personnes Noires et les communautés racisées non Noires, ainsi que de mettre en lumière l’étendue du racisme anti-Noir ambiant. Nous en élargissons la compréhension afin prendre en considération les expériences très diverses des personnes Noires en Suisse et qui peuvent se situer à l’intersection du colorisme, le handicap, la xénophobie, la misogynoir, le mégenrage, l’hétérosexisme, le cissexisme, le classisme, la transphobie et le statut juridique, pour n’en citer que quelques-unes. La Blackness n’est pas un concept monolithique.

Cette lettre a été écrite et signée par des artistes Noir·x·es et des travailleur·x·euses culturel·x·les qui se sont réuni·x·es pour aborder les diverses expériences du racisme anti-Noir dans le domaine des arts en Suisse. Nous ne sommes pas un collectif. De plus, nous faisons référence aux artistes Noir·x·es vivant ou travaillant en Suisse. L’idée que le racisme anti-Noir n’affecte que les personnes Noires issues de l’immigration et celles qui ne sont pas suisses est fausse. Il existe aussi des suisses Noir·x·es, et le racisme anti-Noir est un problème suisse. Une discussion productive à propos du racisme en Suisse ne peut pas commencer par une remise en question de son existence.

Depuis juin 2020, de nombreux espaces d’art ont fait part de leur volonté de se saisir de la race comme thème, ce dont témoigne l’augmentation significative des tables rondes et autres événements publics sur le sujet. Nous tenons à souligner que des décisions dommageables ont été prises lors de plusieurs événements, et ce au détriment des travailleur·x·euses de l’art Noir·x·es. Nous avons constaté une réticence générale à aborder le racisme structurel anti-Noir et nous trouvons cela très violent. Certain·x·es d’entre nous ont dû justifier leur signature à notre précédente lettre et ont été victimes de diffamation. Ces expériences prouvent la nécessité de se confronter de manière sérieuse aux angles morts structurels prenant racine dans la suprématie blanche qui ont pour conséquence le racisme anti-Noir. Nous n’accepterons pas que l’antiracisme soit coopté dans le but de revaloriser votre image.

Un travail sincère et profond ne peut être accompli que si nous, en tant qu’individus et membres d’institutions et de collectivités, parvenons à dépasser une attitude défensive et un sentiment de culpabilité. Il s’agit d’un processus urgent et nécessaire et qui consiste à ce que chacun·x·e s’engage à désapprendre le racisme anti-Noir intériorisé, un racisme anti-Noir fait de comportements et d’actions découlant d’une perception de la blanchité comme une valeur par défaut. Cela est dû au fait que nous sommes né·x·es dans une société intrinsèquement raciste et anti-Noir. Ce désapprentissage général du racisme anti-Noir est notre demande la plus urgente et la plus cruciale. Il est au fondement des revendications que voici et qui appellent à un changement matériel concret :

  • Inclure les acteur·x·trices culturel·x·les Noir·x·es dans les programmations, mais aussi dans des programmations autres que celles qui traitent des politiques de l’identité, de la suprématie blanche ou du racisme. S’intéresser de manière approfondie à leur travail et s’engager à promouvoir leur carrière en favorisant les relations enrichissantes et pertinentes avec les institutions, les collectionneur·x·euses et les auteur·x·trices. 
  • Archiver de manière adéquate les œuvres des artistes Noir·x·es dans les collections. Cela devrait se faire de la même manière que pour leurs homologues hommes blancs cis.
  • Ajouter une clause antiraciste[11] standard à tous les contrats afin de responsabiliser les employeur·x·euses, les employé·x·es, les commissaires ou les autres collaborateur·x·rices liés par contrat.
  • Mettre en place des environnements de travail au sein desquels sont encouragées des conversations constructives à propos du racisme et des discriminations vécues. Des environnements dans lesquels les attitudes défensives sont reconnues comme étant dommageables et la prise de responsabilité considérée comme un acte qui profite à tou·x·tes. Il est essentiel que le partage de ces expériences soit pris au sérieux et n’entraîne pas de précarité, de mise à l’écart ou de diffamation.
  • Instaurer des sessions d’évaluation régulières, et mettre en application de manière immédiate les mesures nécessaires afin d’améliorer les points faibles, ceci avec des objectifs clairement définis.
  • Reconnaître les principes d’équité plutôt que d’égalité[12] et mettre en place des mesures concrètes pour y parvenir.
  • Instaurer des formation semestrielle sur l’antiracisme par des expert·x·es Noir·x·es rémunéré·x·es.
  • Mettre en place des stratégies de lutte contre le racisme qui sont accessibles au public dans tous les espaces d’art, y compris un plan d’action et une charte en faveur de l’égalité/équité, de la diversité et de l’inclusion, qui sont évalués et actualisés régulièrement.
  • Exiger une stratégie antiraciste pour chaque processus de recrutement et ceci pour tou·x·tes les professionnel·x·les de l’art, y compris pour les postes de médiation, de relations publiques et de ressources humaines.
  • Recruter des professionnel·x·les de l’art Noir·x·es à des postes de direction, et les inclure dans les jurys de prix, d’admission, d’appels à projets, etc.

Dans le cadre de notre réflexion sur le racisme anti-Noir, il est impératif d’accorder une attention particulière au colorisme. Les personnes Noires à la peau foncée, qui sont moins susceptibles d’être proches de la blanchité, doivent être au centre de toutes les intentions antiracistes. Cela implique d’évaluer activement qui bénéficie d’un droit d’accès et d’une plateforme de visibilité.

Nous demandons que des mesures similaires soient mises en place pour lutter contre les discriminations à l’encontre de toutes les personnes qui souffrent de la suprématie blanche et de ses oppressions entrecroisées, notamment le handicap, le classisme, la grossophobie, l’homophobie, l’hétérosexisme, le cissexisme, l’âgisme, la xénophobie, les discriminations religieuses et la transphobie.

Le travail qui nous attend est clair : les pratiques et les discours doivent à présent s’orienter vers l’antiracisme. On peut se satisfaire du système colonialiste actuel ou alors s’engager dans un processus actif de dénonciation des structures racistes et des injustices qu’elles perpétuent. Il n’y a pas d’entre-deux, la situation est urgente. 

Pour conclure, nous sommes des artistes et des travailleur·x·euses de l’art qui désirent poursuivre notre travail dans les carrières que nous avons choisies. Cette lettre émane d’un besoin de disposer d’un environnement professionnel plus sûr et exempt de discrimination. Cette lettre ne fait pas partie de nos pratiques artistiques.


[9]Le #BlackoutTuesday était une action collective de protestation contre le racisme et les violences policières, diffusée sur les réseaux sociaux. « Ce qui a commencé comme une tentative de deux professionnels de la musique de mettre en pause un mardi le déroulement habituel des affaires dans l’ensemble de l’industrie, et ceci en réponse aux protestations qui ont balayé la nation, s’est élargi et transformé pendant la nuit sur les réseaux sociaux en une action moins ciblée, résultant en une mer de carrés noirs sur Instagram et les autres plateformes. » https://www.nytimes.com/2020/06/02/arts/music/what-blackout-tuesday.html

[10] https://www.newyorker.com/culture/cultural-comment/the-second-act-of-social-media-activism

[11]Julia Wissert, Sonja Laaser, Banafshe Hourmazdi, Golschan Ahmad Haschemi ont élaboré un projet de clause antiraciste spécifiquement adapté au contexte théâtral sous juridiction allemande : https://www.antirassismusklausel.de. Ce projet peut être utilisé comme modèle et adapté facilement au contexte des arts en Suisse.

[12]L’équité encourage l’utilisation d’outils personnalisés qui identifient, abordent et corrigent l’inégalité et les obstacles à l’accès qui en résultent, tandis qu’une approche d’égalité, bien que fondée sur la croyance que tout le monde devrait être traité de la même manière, ne tient pas compte des obstacles structurels et perpétue donc bien souvent l’inégalité existante.

 


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Italiano

Svizzera, 9 giugno 2021

Il 9 giugno 2020, noi, oltre 60 operator* dell’arte e della cultura ner* in tutta la Svizzera, abbiamo scritto collettivamente una lettera aperta. A quel tempo, c’era una massiccia ondata globale di solidarietà al movimento Black Lives Matter. La nostra lettera aperta è stata specificamente indirizzata agli oltre 76 spazi d’arte svizzeri che hanno partecipato a quello che oggi è noto come #BlackOutTuesday[13]

Nella nostra lettera, abbiamo espresso che, sebbene apprezziamo la manifestazione di sostegno, siamo consapevol* che ciò che ora viene definito “attivismo sui social media”[14] che non si traduce al di là di dichiarazioni pubbliche distanti e inattive. Abbiamo notato che il razzismo strutturale – che può emergere come microaggressioni, razzismo esplicito, gaslighting, atteggiamenti e politiche istituzionali escludenti, centratura della bianchezza, brutalità della polizia, crimini d’odio, richiesta di lavoro gratuito, esotizzazione e (iper)sessualizzazione ecc. – è vivo e vegeto, qui in Svizzera. Di conseguenza, nella nostra vita quotidiana molt* di noi hanno sperimentato il razzismo nelle proprie attività e interazioni professionali in quanto artist* e operator* culturali.

Gli spazi d’arte interessati sono stati incoraggiati a investire più attivamente nel processo necessario per diventare più antirazzisti. Come strumento, abbiamo incluso una serie di domande create per supportare il lavoro necessario per identificare i pregiudizi all’interno delle proprie strutture. Abbiamo chiesto ai nostri destinatari di condividere pubblicamente le risposte a queste domande attraverso i propri canali nel tentativo di incoraggiare altri spazi artistici a praticare trasparenza e responsabilità.

Dal 9 giugno 2020, dei 76 spazi d’arte destinatari della lettera, ciascuno dei quali aveva precedentemente dichiarato la propria solidarietà al movimento Black Lives Matter, solo tre hanno condiviso pubblicamente le proprie risposte. Le altre 73 istituzioni rimanenti hanno fornito un panorama di reazioni frustranti. Ciò includeva aspettarsi il nostro lavoro gratuito sotto forma di incontri informali invece di sollecitare consulenti pagati sulla decostruzione di strutture razziste. La risposta di gran lunga più diffusa, in ogni caso, è stata semplicemente nessuna risposta in assoluto.

Ciò, purtroppo, non rappresenta una sorpresa. Conosciamo da tempo il razzismo strutturale e il continuo silenzio che circonda la supremazia bianca e il razzismo anti-nerezza in Svizzera. È comunque molto scoraggiante. Inoltre, notiamo che molti spazi gestiti da artist* spesso si sentono esenti da queste conversazioni poiché operano in modo molto informale. Siamo esaust* per la persistente mancanza di responsabilità.

La nostra società, nella sua forma attuale, si basa sull’anti-nerezza che è penetrata nelle sue strutture e nella sua cultura in un modo che non può essere paragonato al razzismo sperimentato dalle persone di colore non nere o alla xenofobia affrontata da molte persone di eredità non svizzere. Le oppressioni sono sfaccettate e complesse. Hanno bisogno di un vocabolario preciso. Questo è il motivo per cui insistiamo sulla specificità del nostro vocabolario distinguendo il razzismo anti-nero e altre forme di discriminazione. Lo facciamo nel tentativo di far luce sia sulla necessaria solidarietà tra le persone nere e le comunità di colore non nere, nonché sulla vera profondità dell’anti-nerezza sempre pervasiva. Usiamo la nostra comprensione dell’anti-nerezza al fine di riconoscere e affrontare le intersezioni di nerezza sperimentate in Svizzera. Ciò include esperienze intersezionali di persone di colore quali colorismo, abilismo, xenofobia, misoginia, misgendering, cis-eteronormatività, classismo, transfobia e status legale per citarne alcuni. La nerezza non è un monolite. 

Questa lettera è stata scritta e firmata da singol* artist* ner* e professionist* della cultura che si sono unit* per la necessità di affrontare le diverse esperienze di razzismo anti-nero nelle arti in Svizzera. Non siamo un collettivo. Inoltre, ci riferiamo a* artist* ner* che vivono o lavorano in Svizzera. L’idea che il razzismo anti-nero colpisca solo il sostentamento delle persone con background migratorio e professionist* ner* non svizzeri è falsa. Esistono anche svizzer* ner* e il razzismo anti-nero è un problema svizzero. Non esiste una discussione produttiva che inizi chiedendosi se il razzismo esista o meno in Svizzera.

Da giugno 2020, molti spazi d’arte hanno mostrato la loro volontà di impegnarsi ponendo il tema della razza come argomento, ciò si vede dal significativo aumento dei dibattiti e di eventi pubblici simili. Vorremmo sottolineare che decisioni dannose sono state prese in diversi eventi a spese de* lavorator* dell’arte ner*. Abbiamo riscontrato una riluttanza generale ad affrontare l’anti-nerezza strutturale, che sperimentiamo come violenta. Alcun* di noi hanno dovuto giustificare le proprie firme sulla nostra lettera precedente e hanno subito diffamazione. Ciò enfatizza e ribadisce la necessità di un confronto più profondo con i punti ciechi, strutturali e radicati, nella supremazia bianca e che risultano nell’anti-nerezza. Non accetteremo che l’antirazzismo venga cooptato nel tentativo di aumentare il valore del proprio profilo pubblico.

Un lavoro autentico e profondo può essere svolto solo se noi, come individui e costituenti di istituzioni e società, andiamo oltre l’atteggiamento difensivo e il senso di colpa. Rimane un processo urgente e necessario che inizia con l’impegno da parte di ciascun* di noi di disimparare la nostra anti-nerezza interiorizzata, che include comportamenti e azioni che sono conformati da una percezione socializzata della bianchezza come predefinita. Questo perché siamo nat* in una società intrinsecamente razzista e anti-nera. Disimparare ciò è la nostra richiesta più urgente e cruciale. È il fondamento necessario per tutte le successive richieste di cambiamento materiale, per quelle che sono le diverse applicazioni:

  • Includere professionist* ner* nei programmi. Includerl* in ambiti diversi oltre a quelli che affrontano politiche identitarie, la supremazia bianca o il razzismo. Dedicarsi a un impegno profondo e commisto al loro lavoro artistico. Impegnarsi a prendere decisioni di carriera arricchenti, inclusa la promozione di relazioni con istituzioni, collezionist* e scrittor* rilevant* per chi fa arte e il loro lavoro.
  • Archiviare correttamente le opere degl* artist* ner* nelle collezioni. Questo dovrebbe essere fatto allo stesso modo per le controparti bianche cis-maschili nelle collezioni.
  • Attuazione di una clausola antirazzista[15] standardizzata in tutti i contratti, che mira a responsabilizzare datori di lavoro, dipendenti, commissari o collaboratori altrimenti vincolati contrattualmente.
  • Ambienti professionali che facilitano gli spazi in cui le conversazioni sul razzismo o sui pregiudizi sperimentati possono essere svolte in modo produttivo, in cui l’atteggiamento difensivo è riconosciuto come dannoso e la richiesta di responsabilità è intesa come un atto reciprocamente vantaggioso. È fondamentale che la voce di queste esperienze sia presa sul serio e non si traduca in precarietà, incasellamento o diffamazione.
  • Realizzazione di sessioni di valutazione periodiche a tutti i livelli. Attuazione successiva delle misure necessarie per migliorare le aree di scarso rendimento con obiettivi definiti.
  • Riconoscimento della necessità di equità rispetto all’uguaglianza e fasi operative tangibili in tal senso.[16]
  • Formazione semestrale contro il razzismo da parte di consulent* espert* ner* retribuit*.
  • Strategie antirazziste pubblicamente accessibili in tutti gli spazi artistici, compreso un piano d’azione e introduzione del requisito di una politica di uguaglianza/equità/diversità e inclusione, che vengano valutati e aggiornati regolarmente.
  • Necessità di una strategia antirazzista come parte dei processi di reclutamento per tutte le professionalità dell’arte, comprese le posizioni di mediazione, pubbliche relazioni e risorse umane.
  • Assunzione di professionist* dell’arte ner* in posizioni apicali e per que* professionist* da inserire in giurie per premi, ammissioni, bandi aperti, ecc.

Nella nostra attenzione all’anti-nerezza, è imperativo prestare particolare attenzione al colorismo. Le persone nere dalla pelle scura con meno vicinanza alla bianchezza devono essere centrat* in tutte le intenzioni antirazziste. Ciò include la valutazione attiva di chi ha accesso e risalto alla scena.

Chiediamo che vengano messe in atto misure simili per affrontare i pregiudizi contro chiunque soffra sotto la supremazia bianca e le sue oppressioni intersecanti, che includono abilismo, classismo, grassofobia, omofobia, cis-eteronormatività, ageismo, xenofobia, discriminazione religiosa e transfobia.

Il lavoro che ci aspetta resta chiaro: pratiche e visioni o sono orientate all’antirazzismo o non lo sono. Si può essere compiacenti con l’attuale sistema colonialista o ci si può impegnare nel processo attivo di sfida alle strutture razziste e alle ingiustizie che perpetuano. Non c’è via di mezzo e ciò resta un’emergenza.

In conclusione, siamo artist* e operator* cultural* che cercano di perseguire il proprio lavoro nelle carriere scelte. Questa lettera nasce dall’esigenza di ambienti professionali più sicuri e liberi da discriminazioni. Questa lettera non fa parte delle nostre pratiche.


[13]#BlackoutTuesday è stata un’azione collettiva per protestare contro il razzismo e la brutalità della polizia, messa in scena sui social media. “Quello che è iniziato come un tentativo di due addetti ai lavori della musica di mettere in pausa i soliti affari in tutto il settore un martedì, in risposta alle proteste che stanno dilagando nella nazione, si è ampliato e trasformato durante la notte sui social media in un’azione meno mirata, risultando in un mare di caselle nere su Instagram e altre piattaforme. https://www.nytimes.com/2020/06/02/arts/music/what-blackout-tuesday.html

[14] https://www.newyorker.com/culture/cultural-comment/the-second-act-of-social-media-activism

[15]Julia Wissert, Sonja Laaser, Banafshe Hourmazdi, Golschan Ahmad Haschemi hanno sviluppato una bozza di clausola antirazzista su misura per il contesto teatrale sotto la giurisdizione tedesca: https://www.antirassismusklausel.de. Questo può essere usato come modello e adattato facilmente al contesto delle arti contemporanee in Svizzera

[16]L’equità incoraggia l’uso di strumenti personalizzati che identificano, affrontano e correggono la disuguaglianza e le conseguenti barriere di accesso, mentre un approccio all’uguaglianza, sebbene basato sulla convinzione che tutti dovrebbero essere trattati allo stesso modo, ignora le barriere strutturali e quindi spesso perpetua la disuguaglianza esistente.

Open Letter / Offener Brief / Lettre ouverte

Deutsch siehe unten / En français ci-dessous

 

Switzerland, 9 June 2020

How will you be proactive in supporting Black artists and cultural workers in the future?
How are you actively dismantling white supremacy and racial bias within the structure of your institution?

 

Dear cultural institutions, museums, art spaces, galleries and artist-run spaces in Switzerland,

In the wake of the brutal police killings of Breonna Taylor, Tony McDade, George Floyd, Ahmaud Arbery and David McAtee over the last  weeks in the USA, we’ve observed a wave of outrage across the world. Last Tuesday, many institutions and individuals decided to post black squares or other comparable virtue-signalling content on their social media as a sign of solidarity. We would like to invite you to have deeper engagement with anti-racist practices so that the black square doesn’t become an act of performative activism. The aim would be to strengthen the relationship between Black artists and cultural workers with institutions here in Switzerland.

Although the outrage began as a public indignation against police brutality, and more broadly racism against Black people in the U.S., white supremacy is a global problem. It is one that we too face in Switzerland.

Within the last years, at least three Black men have been killed by the police in Lausanne and Bex: Mike Ben Peter, Lamine Fatty and Hervé Mandundu. None of their murderers have been convicted and therefore no justice has been awarded to these men or their families. One must also bring to light the fact that many assaults due to racial profiling by the police rarely end with the police being charged. The most prominent cases are those of Mohamed Wa Baile and Wilson A. 

While these examples speak to some of the most extreme forms of racism, we must acknowledge that anti-Black racism is a direct derivative of white supremacy: an oppressive system of beliefs and discriminatory set of biases that is inherent in all structures of the Western World.

As Black artists and cultural workers who are professionally active in Switzerland, many of us have experienced racism and discriminations throughout our careers at the hands of art institutions and organisations of various scales. As a consequence of speaking out about these experiences, many of us have received threats and/or intimidation as a response. Some of us have spitefully had our professional reputations damaged. Much to our shock, these violent encounters have not decreased since diversity has become a common term and standard to strive for in recent years in the international contemporary art/cultural world.

Whether it be the police force or the art museum, there is seemingly no limit to the lengths and depths to which racism will go to perpetuate itself. It should therefore come hardly as a surprise that we are particularly frustrated and dismayed by seeing some of these same institutions now claiming anti-racist stances on social media.

We assume that in posting the black square or other comparable content, your desire was to signal outwardly that your institution does not align with racist practices. We will now pick you up on this: We hereby ask you to be truly accountable and take action beyond the stage of social media. We ask you to implement real, tangible change and to become section leaders when it comes to anti-racist practices in the arts and culture landscape of Switzerland.

We have compiled a set of questions to self-evaluate your practice of dismantling structural racism and white supremacy within your own structures. These can function as a guidance to bring light to which areas of your work that need more dedicated efforts. We urge you to take the time to truthfully respond to these questions and take all necessary steps towards being able to respond positively to each of these questions with immediate effect:

Programming, engagement with Black* artists & cultural workers:

  1. How many Black artists are represented in your galleries, collections and public programming, residency programmes and bursaries? 
  2. How many Black artists and cultural workers do you invite to participate in public programming around topics that are not centered on white supremacy, racism, identity politics or other topics centered on Blackness?
  3. Are you remunerating all Black artists and cultural workers presented in your programme? Are they being equally remunerated for their work as their white counterparts?
  4. Do you benefit from free labor from Black artists and cultural workers in forms of recommendations for programming and public speaking, as educators or as advisors? What forms of compensation have you considered?

Staffing, organisational structure and governance:

  1. How many Black people are employed in your institution? How many of them are employed in curatorial teams, selection committees or other senior decision-making positions within your institution? How many of them are employed with permanent contracts?
  2. What are the political positions of the members in your boards, juries or other governing bodies? Are they sensitive towards Black artists’ and cultural workers’ lived realities? How many of them are Black?
  3. Does your ethical policy restrict you from accepting funding from private donors or organisations that engage in colonial, racist and white suppremacist practices or who are making any direct or indirect harm to Black populations?
  4. How are you ensuring that Black employees, artists and cultural workers have a safe space to voice discriminations they experienced while working in your institution? How have you actively and vocally supported someone who has experienced discriminations?
  5. Have you ever been called out for racism? What measures are in place to allow the person calling you out to feel safe? How do you publicly address and archive complaints? What forms of reparation have you provided?

*In all these questions we primarily mean Black artists and cultural workers based in or active in Switzerland. As a second step, you could ask yourself the same set of questions regarding international Black artists.

With these questions as a guidance for sustainable change, we encourage you to share your answers publicly as an example for best practice and transparency with your audiences, to set goals for improved practice and regularly monitor your commitment to being a fundamentally anti-racist organisaton.

Anti-Black Racism is just one of the oppressive and discriminating manifestations of white supremacy. Others include xenophobia and racism against non-Black People of Colour. Although our letter focuses on the issues related to anti-Black racism, we demand that similar steps are put into place to address bias against all those who suffer under white supremacy. We encourage you to also acknowledge the intersections of white supremacy with ableism, sexism, classism, homophobia and transphobia and to put all necessary measures in place to ensure the contemporary arts and culture in Switzerland will become sustainably more diverse and inclusive beyond outward-facing virtue-signaling.

 

Best,

Alfatih
Adji Dieye
Akosua Viktoria Adu-Sanyah
Ananda Schmidt
Ann Kern
Ariane Mawaffo
Brandy Butler
Camille Luce Bibiwango Tomatala
Mark Damon Harvey
Cédric Djedje
Chienne de Garde
Daniska Tampise Klebo
Deborah Joyce Holman
Diane Keumo
Doreen Yomoah
Edwin Arsenio Ramirez Garcia
Emmanuel Mbessé
Evariste Maïga
Fatima Moumouni
Gemma Ushengewe
Ivan Larson
Ivy Monteiro
James Bantone
Jasmine Gregory
Jeremy Nedd
Jessy Razafimandimby
Joshua Amissah
Juline Michel
Kapi Kapinga Grab
Kayije Kagame
Legion Seven
Loren Kagny
Lucas Erin
Lynn Aineomugisha
Lynne Kouassi
Maïté Chéniere
Marc Asekhame
Marlène Lokosha
Marvin M’toumo
Marilyn Umurungi
Mathias Pfund
Mbene Mwambene
Meloe Gennai
Michelle Akanji
Manutcher Milani
Nayansaku Mufwankolo
Nina Emge
Noémi Michel
Olamiju Fajemisin
Rahel El-Maawi
Ramaya Tegegne
Robin Bervini
Ruth Noemi Bendel
Safi Martin Yé
Sherian Mohammed Forster
Soraya Lutangu (Bonaventure)
Tapiwa Svosve
Tayeb Kendouci
Tina Reden
Tisalie Mombu
Titilayo Adebayo
Tracy September
Yara Laurine Dulac Gisler
Yul Roy Tomatala

 

This letter has been sent to / Dieser Brief ist addressiert an / Cette lettre a été envoyée à

Atelier Mondial Basel
Ausstellungsraum Klingental Basel
A.ROMY
Art Basel
Art Genève
Art-werk Geneva
Body Archive Projects Zürich
Bild Zürich
Cabaret Voltaire Zürich
Centre d’art contemporain Genève
Centre d’édition contemporaine Genève
CAN Centre d’art de Neuchâtel
Centre de la photographie Genève
Centre culturel suisse Paris
Christophe Guye Galerie Zürich
Dampfzentrale Bern
Dr Kuckuckslabrador Basel
Edition VFO Zürich
Engadin Art Talks
Fabienne Levy Lausanne
Fondation Beyeler Basel
Fondation L’Abri Genève
Fri Art Kunsthalle Fribourg
Galerie C Neuchâtel
Galerie Eva Presenhuber Zürich
Galerie Gregor Staiger Zürich
Galerie Maria Bernheim
Galerie Mezzanin Genève
Galerie Peter Kilchmann
Halle Nord Genève
Hamlet Love Zürich
Hauser & Wirth Zürich
Haus Konstruktiv Zürich
Institut Kunst Basel
Istituto Svizzero Milano Roma
Je Vous Propose Zürich
Karma International Zürich
Kein Museum Zürich
Klöntal Triennale
Kunsthalle Basel
Kunsthalle Zürich
Kunsthalle Winterthur
Kunsthaus Glarus
Kunsthaus Zürich
Kunsthaus Baselland
Kunstmuseum Basel
La Becque La Tour-de-Peilz
Les Créatives Genève
Lullin + Ferrari Gallery Zürich
Liste art fair Basel
Luzerner Theater
Mai 36 Galerie Zürich
Mamco Genève
Migros Museum Zürich
Mikro Zürich
Neverland Kunstland Creux du Van
One gee in fog Genève
Oncurating Space Zurich
Pasquart Biel/Bienne
Philipp Zollinger Galerie Zürich
Roehrs & Boetsch Stäfa Zürich
Sattelkammer Bern
Schauspielhaus Zürich
Smallville space Neuchâtel
Sonnenstube Lugano
Spoutnik Genève
Spiel Act
Südpol Luzern
Theater Neumarkt
Volta Art Fair Basel
Von Bartha Basel
Vitrine Gallery Basel
Whiteframe Basel
Wilde Gallery Basel
Xippas Galerie Genève
Zurich Art Weekend

 

contact us here: blackartistsinswitzerland@gmail.com

 
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Schweiz, 9 Juni 2020

Wie werden Sie in Zukunft Schwarze Künstler*innen und Kulturschaffende proaktiv unterstützen?
Wie werden Sie aktiv Strukturen der White Supremacy und die damit einhergehenden rassistischen Attribute innerhalb Ihrer Institution abbauen? 

 

Liebe Kulturinstitutionen, Museen, Kunsträume, Galerien und Off-Spaces in der Schweiz,

Nach den brutalen Ermordungen von Breonna Taylor, Tony McDade, George Floyd, Ahmaud Arbery, David McAtee und unzähligen weiteren Schwarzen Menschen durch die Polizei in den letzten Wochen in den USA erleben wir derzeit eine weltweite Welle der Empörung. Letzten Dienstag beschlossen viele Institutionen und Einzelpersonen ein schwarzes Quadrat oder andere vergleichbare Solidarität signalisierende Posts auf Ihren sozialen Medien zu verbreiten. Nun möchten wir Sie zu einer tieferen Auseinandersetzung mit antirassistischen Praktiken einladen, damit das schwarze Quadrat nicht bloss ein Akt des performativen Aktivismus bleibt, sondern die Beziehung zwischen Schwarzen Künstler*innen und Kulturschaffenden und Kunstinstitutionen hier in der Schweiz gestärkt wird.

Wir verstehen, dass die Reaktion in erster Linie auf die rassistische Polizeigewalt und den Rassismus gegen Schwarze Menschen in den USA hinweisen sollte, doch müssen wir darauf Aufmerksam machen, dass White Supremacy (weisse Vorherrschaft) ein globales Problem ist. Eines, mit dem auch wir in der Schweiz konfrontiert sind. In den letzten Jahren wurden in Lausanne und Bex mindestens drei Schwarze Männer von der Polizei getötet: Mike Ben Peter, Lamine Fatty and Hervé Mandundu. Keiner ihrer Mörder ist je verurteilt worden, so dass weder diesen Männern noch ihren Familien Gerechtigkeit widerfahren ist. Dabei ist mit Nachdruck darauf hinzuweisen, dass viele Übergriffe aufgrund von Racial Profiling durch die Polizei selten mit einer Anklage gegen die Polizei enden. Die prominentesten Fälle sind die von Mohamed Wa Baile und Wilson A. 

Während diese Beispiele auf die extremsten Formen des erlebten Rassismus in der Schweiz verweisen, müssen wir anerkennen, dass der anti-Schwarze Rassismus direkt auf White Supremacy zurückgeführt werden muss. Es ist ein unterdrückendes System von Überzeugungen und diskriminierenden Vorurteilen, das allen Strukturen im Westen innewohnt. 

Viele von uns Schwarzen Künstler*innen und Kulturschaffenden, die beruflich in der Schweiz tätig sind, haben im Laufe ihrer Karrieren Rassismus und Diskriminierungen durch kulturelle Institutionen und Organisationen verschiedener Ausmasse erfahren. Bisweilige Versuche, diese Erlebnisse anzusprechen, führten oft zu heftigen Reaktionen wie Drohungen oder Einschüchterung. Einige unter uns erlitten schwere Schäden an ihrem professionellen Ruf. Zu unserem großen Entsetzen haben wir festgestellt, dass diese gewaltsamen Übergriffe nicht abgenommen haben, seit Diversität in den letzten Jahren in der internationalen zeitgenössischen Kunst- und Kulturwelt zu einem gängigen Begriff und erstrebenswerten Standard geworden ist. Es gibt offensichtlich keine Grenzen für Dimensionen, in der sich der Rassismus aufrechterhält, ob es sich nun um die Polizei oder das Kunstmuseum handelt. Entsprechend überrascht es kaum, dass wir besonders frustriert und bestürzt darüber sind, dass dieselben Institutionen heute in den sozialen Medien antirassistische Positionen beanspruchen. 

Wir gehen davon aus, dass Sie mit der Platzierung des schwarzen Quadrats oder anderer vergleichbarer Beiträgen der Öffentlichkeit zum Ausdruck bringen wollten, dass sich Ihre Institution nicht an rassistischen Praktiken orientiert. Wir werden nun darauf eingehen: Wir bitten Sie hiermit, wirkliche Verantwortung zu übernehmen und über die Ebene der sozialen Medien hinaus tätig zu werden. Wir bitten Sie, tatsächliche, konkrete Veränderungen umzusetzen und eine führende Rolle einzunehmen, wenn es um antirassistische Praktiken in der Kunst und Kultur der Schweiz geht.

Wir haben eine Reihe von Fragen zusammengestellt, um Ihr Handeln gegen strukturellen Rassismus und White Supremacy in Ihren eigenen Strukturen selbst einzuschätzen und zu hinterfragen. Diese können als Wegweiser dienen, um zu ermitteln, welche Aspekte Ihrer Bemühungen noch mehr Engagement erfordern. Wir bitten Sie daher dringend, sich die Zeit zu nehmen, auf diese Fragen ehrlich zu antworten und alle notwendigen Schritte einzuleiten, um zukünftig jede dieser Fragen positiv beantworten zu können:

Programm, Zusammenarbeit mit Schwarzen* Künstler*innen und Kulturschaffenden:

  1. Wie viele Schwarze Künstler*innen sind in Ihren Galerien, Sammlungen und Programmen, Ihren Residency-Programmen und Stipendien vertreten? 
  2. Wie viele Schwarze Künstler*innen und Kulturschaffende laden Sie zur Teilnahme an Ausstellungs- und Veranstaltungsprogrammen ein, die nicht von Themen wie Rassismus, Dekolonialität oder um das Thema des Schwarz-seins handeln?
  3. Entlohnen Sie alle Schwarzen Künstler*innen und Kulturschaffenden, die in Ihrem Programm vertreten sind? Werden sie für ihre Arbeit genauso entlohnt wie ihre weissen Kollegen?
  4. Profitieren Sie von unentgeltlicher Arbeit von Schwarzen Künstler*innen und Kulturschaffenden in Form von Empfehlungen für Programmgestaltung oder Talks oder als Pädagog*innen respektive Berater*innen? Welche Formen der Entschädigung wurden bereits berücksichtigt?

Personal, Organisationsstruktur und Leitung:

  1. Wie viele Schwarze Personen sind in Ihrer Institution angestellt? Wie viele von ihnen sind in kuratorischen Teams, Komitees oder anderen Führungspositionen innerhalb Ihrer Institution? Wie viele von ihnen sind mit unbefristeten Arbeitsverträgen beschäftigt?
  2. Was für politische Positionen haben die einzelnen Mitglieder in Ihren Vorständen, Jurys oder anderen Leitungsgremien? Sind sie bezüglich der Lebensrealität Schwarzer Künstler*innen und Kulturschaffender sensibilisiert? Wie viele von ihnen sind Schwarze Personen?
  3. Gibt es ethischen Richtlinien in ihrer Institution, die Sie darin einschränken, Gelder von privaten Spendern oder Organisationen anzunehmen, die koloniale, rassistische und diskriminierende Praktiken verfolgen und somit der Schwarzen Bevölkerungen direkt oder indirekt Schaden zufügen?
  4. Wie stellen Sie sicher, dass Schwarze Angestellte, Künstler*innen und Kulturschaffende den Raum haben, um Diskriminierungen zu äussern, welche sie während ihrer Arbeit in Ihrer Institution erleben? Wie unterstützen sie Schwarze Personen aktiv und lautstark, welche Diskriminierung innerhalb Ihrer Institution erleben und ansprechen? 
  5. Ist Ihre Institution oder Organisation jemals des Rassismus beschuldigt worden? Welche Massnahmen treffen Sie, damit sich die Person, die eine Beschwerde äussert, sicher fühlen kann? Wie verhandeln und dokumentieren Sie Beschwerden öffentlich? Welche Formen der Entschädigung leisten Sie in solchen Fällen?

*Hinsichtlich all dieser Fragen beziehen wir uns in erster Linie auf Schwarze Künstler*innen und Kulturschaffende, die in der Schweiz ansässig oder tätig sind. Als zweiten Schritt können Sie sich die genannten Fragen in Bezug auf internationale Schwarzer Künstler*innen und Kunstschaffenden beantworten.

Diese Fragen sollen Ihnen als Leitfaden für nachhaltige Veränderungen helfen. Wir ermutigen Sie dazu, Ihre Antworten mit Ihrem Publikum öffentlich zu teilen, Zielsetzungen für eine verbesserte Praxis festzulegen und Ihr Engagement, eine fundamental antirassistische Organisation zu werden, regelmäßig zu überprüfen.

Anti-Schwarzer Rassismus ist lediglich eine der repressiven und diskriminierenden Erscheinungsformen der White Supremacy. Xenophobie und Rassismus hat sich in unserer Gesellschaft auch gegen non-Black People of Colour manifestiert. Obgleich sich unser Brief auf die Fragen im Zusammenhang mit dem anti-Schwarzen Rassismus fokussiert, fordern wir, dass entsprechende Schritte unternommen werden, um gegen jegliche Formen der Diskriminierung vorzugehen. Wir appellieren an alle Beteiligten einen intersektionalen Anspruch zu vertreten und die Schnittstellen von Rassismus mit Ableismus, Homophobie, Klassismus, Sexismus und Transphobie anzuerkennen und alle notwendigen Mittel zu ergreifen, um sicherzustellen, dass die zeitgenössische Kunst und Kulturszenen der Schweiz jenseits der öffentlich präsentierten Solidarität und Tugenden nachhaltig an Vielfalt und Inklusivität gewinnt und dementsprechend handelt.

 

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Suisse, 9 juin 2020

Comment allez-vous soutenir activement les artistes et les travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs à l’avenir ? Comment comptez-vous activement démanteler la suprématie blanche et les discriminations raciales qui régissent votre structure?

 

Chers institutions culturelles, musées, espaces d’art, galeries et espaces indépendants en Suisse,

Suite aux meurtres violents commis par la police contre Breonna Taylor, Tony McDade, George Floyd, Ahmaud Arbery et David McAtee au cours des dernières semaines aux États-Unis, nous avons observé une vague d’indignation dans le monde entier. Mardi dernier, de nombreuses institutions et personnes ont décidé de publier sur les réseaux sociaux des carrés noirs, ou autres contenus comparable et démonstratifs de vertu, pour témoigner de leur solidarité. Afin que le carré noir ne devienne pas un geste d’activisme performatif, nous aimerions vous inviter à vous engager davantage dans la lutte contre le racisme et à renforcer les liens entre les artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs et les espaces d’art ici en Suisse.

Bien qu’il s’agisse d’une réponse aux violences policières et, plus largement, au racisme envers les personnes Noires aux États-Unis, la suprématie blanche est un problème global qui concerne également la Suisse. Au cours des dernières années, au moins trois hommes noirs ont été tués par la police à Lausanne et à Bex: : Mike Ben Peter, Lamine Fatty et Hervé Mandundu. Aucun de leurs meurtriers n’a été condamné et, par conséquent, aucune justice n’a été rendue pour ces hommes ou leurs familles. Il faut également mettre en évidence le fait que de nombreuses agressions de la police résultant du profilage racial se terminent rarement par une inculpation des policiers·x·ères. Les cas les plus marquants sont ceux de Mohamed Wa Baile et Wilson A. 

Alors que ces exemples illustrent l’une des formes les plus extrêmes du racisme, nous devons reconnaître que le racisme anti-Noires·x·rs est un dérivé direct de la suprématie blanche : un système oppressif de valeurs et un ensemble de pratiques discriminatoires qui sont inhérents à toutes les structures des pays occidentaux. 

En tant qu’artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs active·x·tifs en Suisse, beaucoup d’entre nous ont fait l’expérience du racisme et des discriminations tout au long de notre carrière de la part d’institutions et d’organisations artistiques de différentes tailles. Lorsque nous avons dénoncé ces discriminations, beaucoup d’entre nous ont subi des menaces et/ou des intimidations en guise de réponse. Plusieurs d’entre nous ont vu leur réputation professionnelle endommagée. Nous sommes consternées·x·és de constater que ces violentes confrontations n’ont pas diminué alors que la diversité est devenue, ces dernières années, un concept et une posture incontournable dans le monde international de l’art et de la culture.

Qu’il s’agisse des forces de police ou des musées d’art, il semble n’y avoir aucune limite à l’étendue et l’ampleur du racisme dans nos sociétés. C’est pourquoi nous ressentons une grande frustration et un accablement en observant ces mêmes organisations aujourd’hui afficher une posture anti-raciste sur les réseaux sociaux.

Nous supposons qu’en publiant un carré noir ou un contenu comparable, vous vouliez signifier que votre institution condamne les pratiques racistes. Nous vous interpellons donc sur ce point: Nous vous demandons maintenant de prendre vos responsabilités, de passer à l’action, et ceci au-delà de la vitrine des réseaux sociaux, de mettre en pratique des changements concrets et significatifs, ainsi que de vous engager d’une manière exemplaire dans la lutte contre le racisme dans les milieux artistiques et culturels en Suisse.

Nous avons élaboré une série de questions afin d’auto-évaluer votre démarche en matière de démantèlement du racisme structurel et de la suprématie blanche au sein de vos structures. Ces questions peuvent servir de lignes directrices pour déterminer les éléments de votre activité qui nécessitent des efforts plus soutenus. Nous vous encourageons à prendre le temps de répondre sincèrement à ces questions et d’entreprendre toutes les démarches nécessaires afin d’être en mesure de répondre positivement à chacune de ces questions avec effet immédiat :

Programmation, engagement avec les artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs*:

  1. Combien d’artistes Noires·x·rs sont représentés dans vos programmes, collections, galeries, résidences, prix et bourses ? 
  2. Combien d’artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs invitez-vous à participer à des projets sur des thématiques qui ne sont pas centrées sur la suprématie blanche, le racisme, la politique identitaire ou autres sujets portant sur la Blackness ?
  3. Rémunérez-vous toutes·x·s les artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs invitées·x·és dans vos programmes ? Leur travail est-il rémunéré à un niveau égal à celui de leurs homologues blanches·x·cs ?
  4. Bénéficiez-vous du travail gratuit des artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs sous la forme de recommandations de programmation, de formation, ou de consultation ? Quelles formes de compensation avez-vous envisagées ?

Staff, organisation et gouvernance:

  1. Combien de personnes Noires sont employées dans votre institution ? Combien d’entre elles ont un poste de curatrices·x·eurs, un poste décisionnel important, ou prennent part aux comités de sélection au sein de votre structure ? Combien d’entre elles sont employées avec un contrat à durée indéterminée ?
  2. Quelles sont les opinions politiques des membres de vos conseils d’administration, comités, jurys ou autres organes de direction ? Ces personnes sont-elles sensibles aux réalités vécues par les artistes et les travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs ? Combien d’entre elles sont noires ?
  3. Votre charte éthique vous impose-t-elle de ne pas accepter de financement de mécènes privés ou d’organisations qui ont recours à des pratiques coloniales, racistes et suprémacistes, ou qui causent un préjudice direct ou indirect aux populations noires ?
  4. Comment vous assurez-vous que les employées·x·és, artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs disposent d’un espace safe pour exprimer les discriminations vécues au sein de votre structure ? Comment avez-vous soutenu activement et vocalement une personne ayant subi des discriminations ?
  5. Avez-vous déjà été interpellé pour un acte relevant du racisme ? Quelles sont les mesures en place pour permettre à la personne qui vous interpelle de se sentir en sécurité ? Comment avez-vous traité publiquement ces plaintes et comment les avez-vous archivées ? Quelles formes de réparation avez-vous proposées ?

*Dans toutes ces questions, nous nous référons principalement aux artistes et travailleuses·x·eurs culturelles·x·els Noires·x·rs basées·x·és ou actives·x·fs en Suisse. Dans un deuxième temps, vous pourriez vous poser la même série de questions concernant les artistes Noires·x·rs d’autres pays.

Avec ces questions comme lignes directrices pour l’instauration d’un changement durable au sein de votre structure, nous vous encourageons à partager vos réponses publiquement comme un exemple de bonne pratique et de transparence avec vos publics, à fixer des objectifs pour améliorer votre fonctionnement, ainsi qu’à évaluer régulièrement votre engagement en tant qu’organisation ouvertement et fondamentalement anti-raciste.

Le racisme anti-Noires·x·rs n’est qu’une des manifestations oppressives et discriminatoires de la suprématie blanche. La xénophobie et le racisme contre les personnes racisées non-noires en font également partie. Bien que notre lettre se concentre sur les questions liées au racisme anti-Noires·x·rs, nous vous demandons que des mesures similaires soient mises en place pour lutter contre les discriminations à l’encontre de toutes les personnes qui souffrent de la suprématie blanche. Nous vous encourageons également à considérer les intersections de la suprématie blanche avec le validisme, le sexisme, le classisme, l’homophobie et la transphobie, ainsi qu’à prendre toutes les mesures nécessaires pour garantir que les milieux artistiques et culturels en Suisse puissent devenir durablement plus divers et plus inclusifs, au-delà de tout signe ou message démonstratif de vertu.